“毕有话说”之钱的历史

发布日期: 2018-12-19 00:00:00 点击次数: 557

 作者:毕文侠

点此倾听

 

大家好!我是毕老师,今天我来讲一个大家都会感兴趣的话题:钱。

简单来说,钱就是货币,但货币为什么要叫“钱”呢?咱们还是从文字说起。

 

钱”字从字面上看,是一个会意兼形声字。左边的金字旁表示它的意思是一种金属,右边的戋,表示读音。在最早的时候,钱其实是一种农具,形状就像现在的铁铲,这时候的“钱”会和另一个“镈”字连在一起用,这个镈就是锄头,《诗经·周颂·臣工》里有一句“命我众人,庤乃钱镈”,意思是要大家拿起各自的铁铲或锄头来干活,但是后来“钱”却变成了货币。这本来作为农具的“钱”是怎么与货币联系起来的呢?那还得从我国最初的“货”与“币”说起了。

 

字下面是个贝,这个贝是我国最早通行的一种货币,叫齿贝。它是一种海里的贝类,非常珍贵,所以被人们用来当做交易之用。现在我们看汉字中有贝字部首的那些字,很多都与财物有关,这就是贝作为最早流通货币在汉字中留下的印记。

 

字下面是个毛巾的巾,它原来是指帛类的丝织品,最初是作为礼品用来送人的,后来慢慢地泛指礼品了,再后来就特指礼品中的钱,被称为布币。现在有巾字部首的字与财物有关的比较少了,除了“币”字之外,只有“帑”字,这个字现在也不常用,估计很多人不认识它,它是指古代收藏钱财的府库或钱财。此外,还有个帐篷的“帐"字,曾是贝字旁这个“账”


布币在使用过程中,慢慢地转指金属币了,它所转指的金属币,就是铲子形状的“钱”币。当时除了铲子形状的钱币,还有刀子形状的钱币,记得我们小时候学中国历史,在战国这段历史的课文中,看到过齐国刀形币、赵国铲形币等货币,正是因为布币是按照生产劳动的工具“钱”的形状来铸造的,是一个小型的钱,所以后来就称布币为钱了。“钱”字作为农具的本意因此消失,现在已经很少有人知道钱原来是由农具演变来的。

相对于像生产劳动工具一样的布币,圆形的钱是最方便携带、流通和收藏的,所以从秦朝以后,不管怎么改朝换代,也无论钱的名称有什么变化,铜钱的圆形是始终不变的,一直到现在,我们所看到的硬币也是圆的。

钱用作货币名称之后,最初主要是指铜钱,后来扩大了范围,才用来泛指所有的货币,包括现在的纸币。而相对于铜钱,纸币的历史比较短,到北宋初期才出现了纸币,距今不过千年。最早出现的纸币叫交子,当时,由于国家统一,社会稳定,经济开始发展,商品交易大大增加,有些商人因为携带大量的铜钱,又沉重体积又大,感觉很不方便,于是就出现了现金保管业务的“交子铺户”。存款人把大量的铜钱交给铺户,铺户把存款数额填写在纸上,再交还存款人,并收取一定的保管费。这种临时填写存款金额的纸就叫做交子。

关于钱,还有几个有意思的叫法。一种是叫孔方兄,古代有一本书叫《钱神论》,里面提到人们对钱的感情是亲热得像兄弟一样,还给它取了个名字,戏称它为“孔方”或者“孔方兄”。因为古代的铜钱,我们现在看到的都是外圆内方,中间有一个方形的孔。

钱还有另一个名称叫“泉”。据有人考证,这个叫法是因钱的作用而产生的,因为钱是用来交易货物的,使货物的流转就像泉水的流动一样,当货物和钱像泉水一样流动起来,国家经济才能发展,咱们老百姓的生活才能富足安康。毕老师暗想,我们有句话形容一个人很会花钱购物,会说这个人“花钱如流水”,这么个形象的比喻,也许就是从这里得来的灵感。

 

现在人们在生活中会把钱称为“钞票”,这个称呼的产生是比较晚的。清朝的咸丰年间,清政府为了镇压太平天国起义,发行了两种纸币来筹措军饷招募士兵。这两种纸币,一种称为“大清宝钞”,以铜钱为单位,所以又叫钱票或钱钞,另一种称为“户部官票”,简称官票,后来“宝钞”和“官票”这两个称呼合在了一起,这才有了我们现在常说的“钞票”这种叫法。

 

好了,关于钱的历史就讲到这里,下面我再来说一说和钱有密切关系的另一个话题。大家都知道,我们有了钱,就可以购物。可是为什么在生活中,我们会把购物叫作“买东西”呢?为什么不叫作“买南北”呢?原来这个叫法也是有来历的,毕老师听说过两种。

第一种,要从古代买卖物品的交易市场说起。在原始社会后期,随着生产力的发展,人们除了自己用之外,还有了多余的物品,就想到用这些物品来进行交易,来换取自己没有的物品。不过当时没有固定的交易场所,大家只要找一块空地就可以进行了,这种交易的行为被称之为“市”,交易的地方就叫作市场。后来出现了城,城中一般都有固定的交易货物的地方,所以城因此也被称为“城市”。西汉时期,朝廷在都城长安的东面和西面,建有两个交易市场,分别称为“东市”和“西市”,人们如果要购物就一定会到东市或西市去。久而久之,到市场去购物,就被简称为“买东西”了,这种叫法一直流传到了今天。

第二种说法和五行五方有关。五行指的是金木水火土这五种元素,五方就是东西南北中这五个方位。据说在古代的时候,有个皇帝问大臣们:为什么市场交易只说“买东西”而不说“买南北”?好多大臣都回答不上来,只有一个聪明的大臣说:因为买东西需要用篮子来装,在五行中,南方属火,北方属水,这两样东西都是不能用篮子来装的,而东方属木,西方属金,这两样东西是可以用篮子来装的,所以只能说“买东西”而不说“买南北”。毕老师认为这种回答属于急中生智,听起来比较有趣,但实际上还是第一种说法更加可信些。

好了,关于钱的一些知识,毕老师就讲到这里,咱们下期再见。

 往期回顾

“毕有话说”之《水浒》小考 

      “毕有话说”之鼻祖是谁

 

上一篇:“毕有话说”之鼻祖是谁下一篇:“毕有话说”之元旦和春节